Un altre model de negoci és possible

Llegim el següent post sobre la relació entre el programari lliure i la innovació a SocAqui.cat:

Moltes vegades s’ha dit que el programari lliure no permet generar negoci. Encara més, s’ha arribat a afirmar que el programari lliure destrueix llocs de treball. És evident que afirmacions d’aquest tipus les generen persones interessades en algún negoci basat en un model obsolet, el de les llicències i les patents.

Tot i que aquests mateixos interessos econòmics s’entesten a fer creure a la gent que el model de negoci que defensen és el correcte, la realitat diària ens ensenya amb diversos exemples que no és així. El món del programari informàtic ha canviat molt els darrers anys. Internet i la millora general pel que fa al seu accés ha portat a una situació que molts no s’esperaven.

Fa uns anys, si una empresa volia utilitzar un determinat producte ofimàtic, per exemple un full de càlcul no tenia gaire opcions més enllà d’entrar en contacte amb una empresa desenvoplupadora de programari que li vengués el programa amb unes determinades restriccions i amb l’accpetació implícita d’algunes clàusules.

Avui en dia, internet permet la creació de comunitats virtuals de tot tipus, en les que la comunicació és gairebé instantània. Aquestes comunitats poden tenir diferents objectius, i un d’aquests pot ser el desenvolupament de programari, en aquest cas de programari lliure. Les eines a la disposició de tothom fan que la comunicació entre els membres d’aquests equips sigui tant o més ràpida que entre els treballadors d’una empresa que comercialitza el seu producte tancat. A més, el programari lliure posa a disposició de qui ho vulgui el codi font, que permet estudiar com funcionen els programes per dins. Per tant, l’aportació de persones externes al projecte és possible, mentre que em programari privatiu l’aportació es limita a “enviar informe de error“.

Tota questa explicació pot semblar donar la raó a la idea que això destrueix llocs de treball. Doncs no, com es comenta en el títol de l’apunt, un altre model de negoci és possible. És el model de negoci basat en el servei i no en la llicència de l’aplicació. La veritat és que hi ha molts exemples d’això. Aplicacions o serveis basats en programari lliure que poden generar un negoci. Tot això en si potser no és innovació, però si que és, com a mínim, un canvi de tendència.

Es podrien posar molts i molts exemples sobre això. Eyeos, Menéame, etc. Darrerament llegeixo una web sobre innovació que recomano. Aquesta web està allotjada al projecte WordPress. Per això he pensat de posar-ho com a exemple. I a més després de llegir un comentari al blog de’n Ricardo Galli (creador de Menéame).

WordPress és un projecte que té com a objectiu la creació d’una aplicació per a crear blogs (personals o del que sigui). La gràcia d’aquest projecte és que el codi font no és un secret guardat en una caixa forta, sinó que està a disposició de tothom que ho vulgui. Però no només això, perquè paral·lelament al projecte, el seu líder Matthew Mullenweg ha creat una empresa que ofereix serveis al voltant d’aquest projecte. L’exemple més clar és que ofereix un servei, gratuït, per què tothom que ho desitgi es pugui crear un blog a wordpress.com, amb totes les funcionalitats que ofereix aquesta aplicació.

El cas és espectacular, perquè en Matthew té només 22 anys i ha aconseguit, primer crear una comunitat i un projecte de programari lliure molt bo i molt potent; i segon un empresa que segueix el model de negoci dels serveis, el model de negoci del futur per més que alguns s’entestin a dir el contrari. Segurament el temps (segurament no massa) donarà la raó a la gent que creu en aquest model.

Hi ha altres exemples que malgrat no encaixar perfectament en aquesta definició de model de negoci, aprofiten i ajuden al programari lliure per posar en funcionament projectes empresarials molt ambiciosos. Fon és un clar exemple, doncs aprofitant el programari lliure generat per una comunitat al voltant del projecte OpenWRT, poden arribar a crear la xarxa wifi més gran del món.

El programari lliure en si mateix no té perquè ser innovació, però el que si que fa el programari lliure és posar a l’abast de tothom que ho desitgi la possibilitat de participar, i també d’innovar.

 

Font: SocAqui.cat

One response to “Un altre model de negoci és possible